教师是学生生活中地位最高的人,他比父母享有更高的荣誉。(《塔木德》)

  早期的犹太社会中,社会上不存在专职教师这一职业。教育子女的责任主要是由父亲和拉比分别完成的。在家庭内,父亲不仅仅是子女的监护人,还承担着教育子女的重任。他把学识以及为人处世之道和做人准则传授给自己的子女。

  其实在希伯来语中,“父亲”一词本身就具有“教师”的含义。如今在西方语言中以“Father”(父亲)来称呼教师,正式希伯来习俗的延续。在社会上,教师的职责由象征着智慧与权威的的拉比来完成。因为在希伯来语中,“拉比”一词的第一含义就是“教师”。

  因此,现实中的拉比是各地犹太学校(早期的学校往往与教堂合二为一)的负责人与专职教师。他们被视为智慧的化身,人们有难题的时候,往往也求助于拉比,因此拉比的语言往往被视为金科玉律。

  公元6世纪,学校逐渐独立。教师与父亲、教师与拉比的两位一体化也随之慢慢分离,实际意义的专职教师也随之应运而生。

  在犹太人看来,教师的职业是一种神圣的职业。因此,“每一个人要想尊重上帝那样尊重教师”。

  犹太经典《密西拿》中把教师(犹太人习惯把有名望的法学家也称为教师)叫作“塔尔米德哈卡姆”,意思为“圣贤的门徒”。犹太人对待获得“塔尔米德哈卡姆”身份的人非常尊重。犹太教义规定:凡是侮辱了“塔尔米德哈卡姆”的人都要罚以重金,情节如果很严重者就被逐出犹太区。能与“塔尔米德哈卡姆”的女儿结婚被犹太人视作一种高尚且值得夸耀的行为。

  在犹太人中曾长期流传着这样一则故事:

  有一个孩子,出生于贫困家庭,父亲含辛茹苦地把他拉扯大。一次出海的时候,父亲和教师都同时落入水中,而这时的条件只允许他救一个人,这位孩子的选择是先就出教师,再就出父亲。

  《塔木德》中也记载着这样一个故事:

  两位检察员受拉比之命来到一个镇上,要求拜见镇上的守卫之人。镇上的警察局长闻讯后急忙出来迎接,检察员却说:“我们要见的是守卫这个市镇的人,不是你。”这时,守备局长又跑出来迎接,检察员仍然摇头。他们说道:“我们想见的即不是警察局长,也不是守备局长,而是学校的教师。警官和部队都会破坏市镇,教师才是市镇的真正守护者。”

  可见,在犹太人眼中,教师是民族利益的守护者,教师的事业关系到整个民族的未来。

  在犹太人心中,拉比是至高无上的圣者,是上帝的代表和使者,是他们的精神领袖。

  犹太教中把精通经典律法的学者称为拉比,负责执行教规、律法并主持宗教仪式。

  其实,在犹太社会中,拉比身兼数职,传道、教学、咨询、评判等都是他们的职责,是享有崇高地位的精神领袖。

  在罗马人统治犹太人时期,为了毁灭犹太民族,他们想尽了各种办法,例如封锁学校、禁止做礼拜、焚烧书籍、禁止犹太人的各项庆典、禁止培育拉比等。

  罗马统治者发出布告,如果有人参加拉比的任命仪式,不管是任命的一方还是被任命的一方,都将被处以死刑。举行这种仪式的城市村庄,也将遭到毁灭。

  这是罗马统治者采取的各种压迫手段中最极端最残忍的一种。这种手段在一段时间内确实起到了恐吓的作用。

  犹太人并没有就此屈服。对犹太人而言,没有拉比,就等于社会宣告瓦解。拉比是犹太民族的领导者,代表犹太人社会中的一切权威。如果没有了精神领袖,犹太民族必会陷入诚惶诚恐的慌乱中。

  有位德高望重的拉比看破了罗马统治者的险恶阴谋,于是率领他最可靠的5个弟子溜出城市,来到荒无人烟的两座大山之间。因为在这样的地方,可以避开罗马人的视线,万一被罗马人捉住也只有自己受到刑罚,不会导致整座城市被毁。

  在这个距离城镇很远的地方,这位杰出的拉比任命了他的5个弟子为新拉比。

  但是,他们的活动还是被罗马人知道了,于是派军队来抓他们。老拉比说:“我活了这么大的年纪,死而无憾。你们必须尽快逃走,因为有好多事业等着你们去继承并发扬光大!”

  5为新拉比听从老拉比的话,都安全地逃走了,最后只有年迈的老拉比被罗马人抓住了,恼怒的罗马人把老拉比处死。

  老拉比死了,但是5个年轻的新拉比继承了他的事业。老拉比虽死,但是犹太人的精神生活却复活了。

  在犹太人的观念里,拉比是整个社区最有智慧的人,所有人的应该听从这位智慧和学识度很高的教师的教导。一个犹太人在为自己的女儿选择夫婿的时候,他会选择一位受过良好教育的青年,而不会选择一个世俗的有钱青年。

  犹太人就是这样的民族。尊重知识,追求真理。知识是最伟大的,在它的面前,世俗的一切统治都要让位。

  犹太人的杰出就是因为拥有了智慧的拉比们。犹太精神不灭,与拉比们的功劳分不开。犹太人的心灵不死,是拉比精神指引的结果。

  尽管拉比们经历了犹太社会不同的动荡时期,但他们的精神却超越了各自的时代和历史事件,打造并完成了共同的宗教原则和伦理规范。这对犹太教育有着积极、永恒的意义。

  无论苦难与快乐,犹太人始终团结在拉比的周围,用真理去战胜谬误,用屈辱去谋求生存。因此犹太人被追杀后能重新聚集,永生不息,不断壮大。

  犹太拉比们用自己的智慧启迪着伟大的犹太民族。在拯救宗教、发展宗教的同时,形成了犹太民族特有的生存智慧。