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输入法大战一触即发:覆盖率远超杀毒软件

发表于2010-11-10 10:10| 次阅读| 来源证券日报| 0 条评论| 作者贺骏

摘要:红海变公海 360与瑞星、金山、腾讯的车轮大战,意味着中国互联网客户端大战已经进入白热化。当然,客户端不仅包含安全软件,在诸多客户端软件中,还有一个比安全软件更不可或缺的角色

“红海”变“公海”

360与瑞星、金山、腾讯的车轮大战,意味着中国互联网客户端大战已经进入白热化。当然,客户端不仅包含安全软件,在诸多客户端软件中,还有一个比安全软件更不可或缺的角色,那就是——输入法。

在中国互联网巨头的不断进取之下,微软拼音、智能全拼、紫光拼音等老牌输入法渐渐成了昨日黄花。今年9月,阿里巴巴拼音输入法现身;10月,继手机平台之后,百度发布PC输入法;很快,新浪拼音输入法粉墨登场;而最新有传闻称,360也不排除进入这一市场……截至目前,中国互联网大佬中,仅“游戏公司”网易暂时缺席,本已经是“红海”的输入法,大有变成“公海”的趋势。

需要细细品味的是,输入法撩动了这些互联网大佬们的哪根神经?大佬们的蜂拥扎堆,究竟是志在必得,还是仅仅是占位玩票? 已显惨烈的输入法竞争态势将走向何方?

不可或缺的服务

相比于安全软件,输入法市场的竞争激烈程度毫不逊色。业界基本一致的观点是,输入法的本质是用户之争,或者入口之争,正如网址导航站已成为“标配”一样,一个用户可以不杀毒、不聊天,但是不太可能永远在电脑上不打字,而且聊天也需要打字。换言之,输入法对于电脑的覆盖率理论上应该是100%。

首先,除了操作系统,输入法几乎是电脑唯一一个不可或缺的服务,用户对其的需求胜过安全软件和聊天软件。有数据显示,国内网民尚有至少10%处于未安装安全软件的“裸奔”状态,但输入法的装机率为100%。这意味着国内有4.2亿输入法用户,这还不包括那些不上网的电脑。

如果说这还不足以说服所有IT巨头都加入,那另一个隐忧则直刺大佬们的神经——输入法具有极强的排他性,对于多数用户,他们只会安装且使用一款,不会像IM软件,同时装好几种。在输入法越来越成为搜索、新闻、游戏等服务的入口时,如果哪家互联网巨头在输入法上缺位,则很可能在用户抢夺上处于下风,进而危及其他业务。根据搜狗、腾讯的经验,输入法与搜索、新闻、电子商务、微博等业务之间的整合有着很大的想象空间。从2006年6月搜狗推出输入法之后,在相当长一段时间,这个小小的产品并未引起巨头们的普遍重视,但“亡羊补牢”总比“坐以待毙”更好。

行业壁垒初现

不过,即便是输入法市场已经从“红海”进入了“公海”,但对于这场人皆有份的“公海”之战,业界人士普遍认为,输入法与搜索引擎市场类似,进入的最佳时机已经不在,马太效应将主导市场格局的走向。

根据公开数据显示,目前搜狗已占输入法市场近80%的份额,随后是QQ拼音和谷歌拼音。显然,这是一个比搜索市场行业集中度更高的领域,后来者要打破竞争壁垒、技术壁垒,尤其是用户习惯壁垒,绝非易事。在谷歌退华事件后,不少人曾预言,第二梯队将与百度共同分享谷歌的市场真空,但事实证明,几乎只有百度才是该事件的最大受益者,所谓强者恒强。不仅是在搜索领域,环顾其他各大互联网细分行业,包括即时通信、网络购物、B2B、B2C、电子邮件等,在寡头出现后,至今尚未有“翻盘者”出现。

也有分析认为,输入法市场唯一可能的变数在于“重大技术变革的出现”,但该人士也承认,在“云输入法”诞生之后,已很难有可以相提并论的技术革新。记者手中有一份从业内人士处获得的输入法核心性能指标,其中基础词库首选准确率、新词发现覆盖率、用户短句首选率、用户长句首选率、云输入长句首选准确率等四项结果,搜狗分别为70.59%、85%、89.86%、64.50%、89.86%,与竞争对手相比有着巨大优势。

搜狗CEO王小川接受采访时表示,输入法是“技术密集型产品”,输入法的竞争是研发能力、对用户体验的把握、品牌实力的综合比拼,“绝非一朝一夕之功”。而一直以来,在云输入、细胞词库、中英文混合输入、换肤功能等诸多方面,即便是“跟随”最紧密的QQ拼音,也一直处于追赶状态。统计数据显示,搜狗目前已申请了104项专利,其中国际专利多达10多项。搜狗正在快速加高其在技术创新层面上所建立起来的壁垒。

巨头们的心态

实际上,对于输入法大局,巨头们实际上有清醒的认识。多位接近相关厂商的人士向记者表达了同一个观点:后来者主要的心态是“占位”,除了黏聚用户,更多的考虑在于“了解用户”。

记者从某输入法厂商处获得的分析模型上看到,该模型通过对用户的“云输入”词汇进行分析排序,可以判断出用户的性别、职业等诸多信息。这实际上是输入法厂商对用户行为习惯调研的最基本模型。通过对海量用户输入的计算分析,输入法厂商可以掌握网民关注的焦点趋势和行为习惯,进而辅助其改进其他服务,比如搜索、电子商务。当然,这其中又涉及到是否侵犯用户隐私的问题,但是,这个问题至少目前没有成为用户关注的焦点。

此外,对于出手输入法的巨头来说,他们的既有业务都拥有自己的庞大用户群,输入法将是它们锁定自身用户、提升其用户体验的手段之一。尽管遥遥领先的搜狗输入法依靠细胞词库、云输入的优势,已对各个领域用户的输入有全面覆盖,但对于一些垂直领域用户来说,依然还有发挥空间。

正在进行中的3Q大战为中国互联网大佬上了生动的一课,心得便是:客户端战略是必须要坚决执行的,没有客户端将在未来的斗争中处于劣势,而且很难翻身。

据开发界人士表示,单就技术层面,由于客户端可直接与操作系统底层发生交互,且开发代码可灵活运用,再配合基于“云”的开发技术,其潜在威胁远远高过Web。而环顾国内互联网巨头,今年以来发力输入法的百度、新浪、阿里巴巴等,均属于“Web强,客户端弱”的企业。显然,在后3Q大战时代,巨头们将加紧“补课”,因为,谁也无法预料,下一场类似斗争的主角不会是自己。

站在这一背景下来看,输入法是一个与众不同的市场,它已从“红海”变成“公海”,虽然它的格局已经初步敲定,但互联网最大的特点就是“一切皆有可能”,因此,即便是“公海”,依然阻挡不了越来越多的巨头们加入。对于后来者,他们或许不需要向市场交代,他们必须对自己有交代。

原文链接:http://tech.sina.com.cn/i/2010-11-10/08264849103.shtml

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