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《近匠》Highway1:孵化,不只是简单的帮助

发表于2014-09-04 11:34| 次阅读| 来源CSDN| 0 条评论| 作者路颜铭

摘要:《近匠》第60期,从设计到包装,从供应链到物流,甚至到工厂实地学习,Highway1提供的不是简简单单的孵化。CSDN有幸采访到Brady Forrest,他将为我们解答关于硬件创业的种种疑问。

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如果你问一个硬件创业者关于他的创业史,你可能要做好听一天抱怨的准备,资金、设计、供应链、销售,每一个环节都经不起一点挫折,这就是硬件创业者的现状。所以当Highway1项目出现时,创业者们仿佛看见迷航中的灯塔,从设计到包装,从供应链管理到物流,甚至是到生产工厂实地学习,Highway1提供的不是简简单单的孵化。

Brady Forrest,Highway1项目副总裁,极客(Geek)圈内知名的演说家和创客。他曾参与世界各地举办的演讲,参加各式各样的创新活动,他 更是Ignite的创始人,该极客活动已蔓延至全球一百多个城市。正当Highway1项目带领创业团队在中国学习之际,CSDN有幸采访到Brady,他将为我们解答关于硬件创业的种种疑问。

CSDN:请简单介绍一下你的工作经历。

Brady Forrest我是Brady Forrest,我刚从旧金山参观回来。我现在就职于PCH公司,具体负责PCH的Highway1项目,我在技术、媒体及投资方面都有过相关经验。我曾在微软工作,主要负责必应(Bing),之后加入了O'Reilly,主要负责与会议相关的工作。后来我又加入了一家名为500 Startups的投资公司。现在,我负责的是硬件孵化项目。


Highway1副总裁Brady Forrest

CSDNPCH和Highway1的业务范围是什么?可以详谈一下Highway1项目吗?它和其他孵化项目不同之处在哪里?

Brady ForrestPCH是一家大型的供应链管理公司,总部位于爱尔兰,主要营运基地设在中国深圳,每天处理配件达一千万件,年零售总值达80亿美元。PCH一直致力于与初创公司合作,指导他们如何成为硬件公司。他们深知创建原型是一回事,确实成为一家出产数万件配件的硬件公司又是另外一回事。Highway1项目创立的目的就是降低初创公司在硬件方面的风险。

Highway1是为期四个月的孵化项目,致力于帮助初创企业从概念原型发展到已获融资的制造准备原型阶段。Highway1项目主要集中关注初创企业的工程和企业两个方面。我们会有三个工程师来指导初创企业创建他们自己的产品。

同时,我们也为初创企业提供业务经营的培训课程以帮助他们自立门户发展成为硬件公司。我们的课程包括财务、法律管理、筹资战略、招聘以及市场评估等,课程还提供一次两星期中国实地考察之旅,让初创企业能认识到在中国境内的大批量生产设备。

CSDN2014Highway1项目与2013年的相比有什么变化?此次Highway1项目取得了怎样的成效?

Brady Forrest2014年Highway1春季项目中,我们在工程咨询方面采用了一种新的结构化方法,这种新的方法让我们2014年春季项目的群众融资和预购活动开展得比2013年秋季项目还要早。

2013年秋季孵化项目中的11家公司共融资约2000万美元。2014年春季项目中的12家公司在毕业后一个月内已融资100万美元,春季班的很多初创企业的成品将会在今年秋季正式发布。

CSDN:你为什么看好硬件领域?你最喜欢的硬件设备是什么?

Brady Forrest因为这个领域将迎来巨大的创新。现在很多人都随身携带智能手机,并且他们希望智能手机能够与手表、戒指甚至家中的植物实现互联。我们相信能够与互联网连接的设备是大势所趋,我们需要一些创新型公司去开发这些设备。

我最喜欢的一款硬件设备是开放式RRV。它是一款开源硬件遥控潜水装置,可通过iPad拍摄湖泊或海洋底部。我喜欢的另一个设备是Sonos,这是一款家庭式互联音乐播放器。iPhone仍然是一款很神奇的电话。

CSDN:一些硬件设备在外观上看起来已经过时,你觉得是这样吗?这是不是意味着工业设计在硬件设备领域不再重要?

Brady Forrest我认为走复古路线是经常的事情。比如要想设计出一款互联手表,那它的尺寸就会像Pebble一样更大一些,因为需要配置天线等。

工业设计在硬件设备及软件设计领域中至关重要。硬件公司需要密切关注产品,确保其结构设计、按钮等功能均能正常运作,这些也是用户在购买产品初期所关注的。但使用之后,用户关注的便是操控软件性能。所以厂商需要关注产品的整体设计,而不仅仅是工业设计或软件设计,也就是需要确保两者协调运行。

CSDN:未来是否将实现其他智能设备中的应用与手机应用之间的连接?其中有富有创意的点子和产品吗?

Brady Forrest这是肯定的。我们目前11家初创公司中就有9家公司的产品可与手机实现连接。

这些产品里有很多特别有意思的创意,其中有一个非常有趣的智能戒指。手机来电时会嗡鸣以通知用户并通过显示不同颜色告诉用户来电人,如红色代表工作,绿色代表合作伙伴,蓝色表示孩子学校的来电,这样用户就可以选择是否接听电话了。

CSDN:你们和中国的开发商和设计者有合作吗?你期望从他们的应用和设想中得到什么?

Brady Forrest我们有一个团队,其创始人来自中国上海,他们主要从事社交耳机开发。这款耳机使用户在使用苹果手机收听音乐时,能够将同首音乐传输至10至15个不同的手机。

中国人有很多好的想法,我们想要吸收一些中国的公司加入我们的项目。我们想要把这些好的想法带到硅谷和旧金山,糅合硅谷和旧金山的创意,然后带回中国并最终分享给美国和中国的消费者。

CSDN:如果想要在硬件设备领域取得更大的成功,我们应该关注什么?你认为什么领域最具潜能?

Brady Forrest我觉得有三个方面:质量、设计和市场营销。确保你的设备是一个符合宣传的高品质产品,其设计易于使用,然后就是要让所有人知道和了解它的好处。

我很看好医疗领域。我们开发了几款可与手机直接连接的医疗设备,用户可在家进行医疗诊断。用手机看管房子并操控家庭设施也是一个方向。除此之外,可穿戴技术非常具有潜力,比如手表、戒指以及穿戴在身上的其他设备。最后,无人机也很有发展潜力,目前无人机已形成一个较大市场。

CSDN:你认为医疗领域的发展会为政府节省资金吗?

Brady Forrest可能会节省大笔资金。我们目前正在研发的一款设备可以用于检测用户是否得了流感。借助这款设备,以后如果孩子生病了,用户就无需请假带孩子去医院看病了,在家便可用这款设备进行诊断。当然,设备出货之前,需要经由相关部门审核、测试,以便确保设备的安全性及准确性。

CSDN:你认为在不久的将来硬件设计将面临怎样的机遇与挑战?

Brady Forrest创业型公司面临的最大挑战之一就是需要获得充足资金以推广产品。由于在实际销售之前,需要建立库存及销售渠道。与大型商场合作需要大量库存,作为一个小型创业公司,产品推广开始会比较困难,且需要大量资金。

CSDN:你选择参与Highway1的应用程序和项目的标准是什么?可以用一句话来总结什么是“好项目”吗?

Brady Forrest我们看重三个方面:团队、产品和市场。产品方面需要的是比较有趣、可以制造以及出售并可使改善人们生活的产品。团队方面需要的是一个确实能干并有志组建公司的团队,即使面临困难,也毫不退缩。市场方面我们要确保有足够大的市场需求。

一个好的项目和竞争是有区别的,项目的创始人应该对从自家的产品和工作怀有满腔热情和激情。


Highway1 DemoDay上热情的创客们

CSDN:谈到智能硬件时我们总是会提到Google Glass,你认为 Google Glass与传统的眼镜相比是非常好的解决方案吗?未来还将如何改进?

Brady Forrest我认为Google Glass非常神奇,它将所有的功能与服务进行了完美结合。未来,其尺寸及干扰性将越来越小。目前,它是一个利基市场,但这只是开始。我们仍然需要进一步了解用户体验,了解人们对产品的功能需求以及如何满足所有人的需要。另外, Google Glass也没有真正考虑过安全的问题。即使他们考虑过,那他们也没有很好的传达。这就是为什么会有这么多人反对使用Google Glass。

CSDN:你还有什么经验可以和硬件创业者们分享的?

Brady Forrest我认为技术是一个伟大的领域,硬件设备也是一个非常有趣的行业。我们有很多原型设计工具,所以如果你有产品概念,你可以去可视化工作室购买Arduino并进行设计,你还可以用Legos™或littlebits™制造产品,验证你的设想,这就是原型的作用。你可以去遍布中国的创客空间(深圳、上海、北京),那里有人会帮你。这些空间的社区极其有意思的,他们会帮助人们把他们的想法变成现实。


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