订阅程序员杂志RSS CSDN首页> 程序员杂志

AMD技术战略转变背后——对话AMD首席技术官Mark Papermaster

发表于2014-09-02 10:22| 次阅读| 来源《程序员》| 0 条评论| 作者刘江

摘要:AMD技术战略转变的背后,是名为环绕计算的技术愿景。基于此,AMD在CPU层面增加了对ARM生态系统的支持。同时提出异构计算,并通过异构系统架构基金会将其扩展到CPU与其他外围芯片的协同和软件支持,形成生态系统。

成功加入CTO俱乐部会员并免费开通企业会员,即可获赠6个月《程序员》iPad/Android版电子刊会员权益:个人主页、定期餐叙、最新周刊、折扣优惠、《程序员》杂志、大会门票、人才招聘、每月赠书等,查看详情

CTO俱乐部看板研修班开课!北京、上海、深圳三站火热报名中!


AMD公司这几年在技术和产品战略上做出了很大的改变,不再甘于只在x86上与英特尔较量,也不只是与NVIDIA在显卡市场上简单竞争,而是提出了自己独特的名为环绕计算(Surround Computing)的技术愿景。在此愿景下,AMD在CPU层面增加了对ARM生态系统的支持。同时,提出异构计算,充分发挥自己在CPU和GPU双项的能力,并通过HSA(异构系统架构)基金会将其扩展到CPU与其他外围芯片的协同和软件支持,形成生态系统。另外,公司积极发展垂直领域业务,首先在游戏主机上取得了领导地位。

那么,这种技术战略的大转变,背后的思考是怎样的呢?8月14日我在北京与AMD高级副总裁兼首席技术官Mark Papermaster进行了对话。


《程序员》:CSDN有一个CTO俱乐部,汇聚了中国数千家企业的13000多位技术管理者。作为CTO,你在AMD的主要工作包括哪些方面?

Mark Papermaster:作为CTO,我在AMD的工作就是帮助公司研发出好的产品。具体来说,首先要设定公司的技术路线和方向,形成愿景。为此我要会见很多的客户,去分享AMD的技术,让他们了解我们的技术能够为他们做什么,同时听取他们对于未来挑战的解读和研判。其次,我还需要推动技术的创新和开发,为客户打造适用的解决方案,要确保能够把我们的愿景跟引领业界革新的应用进行很好的结合。

《程序员》:CTO应该是企业技术路线和远景的思想者,在你眼中,未来的技术大图景是怎样的?环绕计算和异构计算在这一图景中将扮演怎样的角色?

Mark Papermaster:IT行业目前处在一个转折点上,刚刚经历了从PC时代到移动计算的变革。我们认为,目前又进入一个新的环绕计算时代。

最近,物联网或者互联设备的概念很热,但环绕计算实际上是要比这概念更广,因为它不仅仅是设备要互联,而且强调在人和计算之间创建更为身临其境、全新的体验。计算和设备环绕在用户的周围,人机之间的互动更加自然,感知环境的穿戴设备会知道你的位置和情况,系统能够据此通过增强现实技术给用户提供非常有用的信息。

为了能够处理互联设备或者物联网生成的信息,挖掘出有用的部分进行展现和传输,我们需要有高性能的计算作为支撑,需要非常细腻、丰富的视觉效果。一些新的体验,比如虚拟现实和增强现实,需要非常强大的运算能力,而且无法仅在云端进行,因为时间的延迟很敏感。而这些恰恰与AMD的优势非常吻合,因为AMD以创新的方式把CPU和GPU的产品实现独特的融合,由此产生的APU和加速计算正是环绕计算的技术基础。

AMD目前正在稳步地按照时间表去推出每一代新的技术和产品,提高和加速产品的运算能力,同时我们又在打造生态系统,使得程序员和软件应用能够非常方便地充分利用加速计算的巨大潜力。我们为此感到非常激动。 

《程序员》:刚才讲的基本上是环绕计算方面的,请问异构计算方面呢?

Mark Papermaster:异构计算的要点是把CPU与GPU无缝连接在一起,然后新的工作负荷和软件都可以在CPU及GPU之间互相切换,实现无缝、平滑的配合,它们有共享的内存,编程也会非常容易。之前,AMD早已出货第一代具备HSA(异构系统架构)特性的APU,代号叫Kaveri,Kaveri这款产品目前被业界的接受速度非常快。 

《程序员》:CTO是企业技术战略的主要决策者。AMD这几年在技术路线上变化巨大,从一个x86芯片和显卡公司走向了多元化、双架构,同时涉足多个领域的公司。这种战略的决策变化非常大,按道理是非常困难的。这种决策当时是怎么做出的,能不能讲一讲来龙去脉?

Mark Papermaster:我大概是2011年时被AMD所吸引并选择加入。当时我了解到AMD有非常好的人才和技术,有很好的创新传统,还有非常强的知识产权,包括在CPU和GPU方面的专利库。我当时有一个明确的想法,就是认为如果能够改变AMD将创新带入市场的方式,就能够打开更多机会。

因此,我们技术战略上有三个原则。第一,要专注于领先的能力,包括CPU及图形方面的能力;第二,继续保持在图形技术上的领先地位;第三,要在CPU的性能方面做更快提升。为此我们做了三方面工作:第一,充分利用我们已有的知识产权;第二,要跨所有的IP将所有的产品能效提高,在能效方面成为领袖;第三,要改变所有技术的合作方式,使之更有模块化,同时提高软硬件之间的协调,然后针对各种目标市场找到高效的解决方案。

CPU与GPU的结合方面我再展开一下。在CPU这一块,首先在x86基础上增加了ARM,我们看到市场是x86跟ARM为主导的。我们在CPU设计方面有40多年的经验,做得已非常高效了,也有相应的一些知识、专长、专利,都能够进一步打造在ARM和x86系列产品方面的能力。我们以此作为出发点,然后配合在软件、硬件方面的投入去进一步塑造这个能力。 

《程序员》:你是世界顶尖的芯片设计专家,随着HSA等异构架构的发展,会不会出现x86和ARM甚至Power、MIPS的某些IP组合起来而成的混合架构的芯片?未来的芯片世界是什么样子?会不会设计出很多不同垂直应用场景下的混合IP的芯片。也就是说像x86这种通用硬件计算平台的时代是不是结束了?

Mark Papermaster:x86或者ARM实际上在解决类似问题的能力上是非常类似的,一般来说不需要在同一个芯片上既支持x86又支持ARM,因为它们代表的是不同的生态系统。AMD支持这两方面的战略考虑是为了同时支持这两个生态系统,它们加起来占了市场80%的容量。AMD的战略是通过开发SoC(片上系统),让CPU与图形GPU、多媒体以及其他功能模块以最简单的方式进行正确的组合,成为最有效适应目标市场需要的产品。

作为主要的处理器,x86和ARM一般不会在同一个芯片上出现。在CPU这一块,要么是基于ARM架构的生态系统,要么是基于x86架构的生态系统。刚才讲到的SoC,我们会有一个针对x86的SoC,有一个针对ARM的SoC,针脚兼容,第一款具备这样能力的产品将会在2015年推出。

《程序员》:现在许多公司在技术大变革的挑战之下,都面临着类似的转型。在转型期间,短期内老业务(比如AMD的PC业务)仍然是现金来源,而新业务(ARM、云计算和嵌入式芯片)则会耗费大量的资源却无法很快带来收入,怎么权衡短期和长期研发的资源投入?

Mark Papermaster:我们在转型的过程中做的一步,就是实现某些研究开发工作的重组,让研发团队更贴近客户。我实际上也在领导这样一个独立的部门,这个部门就是来做一些长期的研发,主要包括IP、CPU、GPU、多媒体、电路设计和软件。

另外还有一个部门,它是针对不同的业务领域去开发产品,来适应在行业、领域中发现的商机。利用SoC的解决方案去开拓市场、贴近市场。这样的责任划分有非常明确的界限,能够在创新、长期发展之间找到一个很好的平衡,同时在创新、长期发展与短期的战术调整和专注方面也找到一个平衡,能够针对不同的业务需求打造非常有竞争力的产品。业务部门其中一个是计算和图形事业群,负责客户端、消费类和专业显卡。

还有一个是企业、嵌入式与半定制产品事业群,负责一些新兴的市场领域,比如说嵌入式、服务器、半定制化等。

《程序员》:在整个现在的AMD研发投入来讲,长期研发团队以及两个按业务需求组织的部门这三块的比例是怎么分配的?

Mark Papermaster:研发支出的分配,可以看到基本上还是比较平均地分摊在长期IP的发展和开发以及产品应用投资这两块。在我们的转型过程中还是非常看重长期的技术投资和开发,开发出有差异化的一些技术,特别是在CPU与GPU方面。 

《程序员》:AMD在生态系统和软件方面,除了像Mantle之外,还有哪些计划?在中国市场方面呢?

Mark Papermaster:Mantle的确非常成功,已有4大游戏引擎、7家大型游戏开发商和20多款游戏采用。此外,AMD倡导成立的HSA基金会已有超过40家公司加入,包括中国的华为。已制定出一些行业标准,利用异构计算的能力,让软件开发人员写一次代码就可以在多个平台上使用。

我们在中国有超过1000名研发人员,非常期待与更多中国合作伙伴和软件开发公司合作。


CTO俱乐部是目前国内最有影响力、规模最大的技术管理者分享与交流平台,由全球最大中文IT社区CSDN创办。CTO俱乐部实行会员免费申请、实名认证的加入机制。自2009年创办以来,已有注册会员13000余名,覆盖国内数千家IT公司和各行业企业研发部门的CTO、技术副总裁、首席架构师、技术总监、工程总监等高级技术管理者。更多精彩分享与交流机会,欢迎加入CTO俱乐部、关注CTO俱乐部微信号csdn-cto


0
0

近期活动

更多

2015中国大数据技术大会

为了更好帮助企业深入了解国内外最新大数据技术,掌握更多行业大数据实践经验,进一步推进大数据技术创新、行业应用和人才培养,2015年12月10-12日,由中国计算机学会(CCF)主办,CCF大数据专家委员会承办,中国科学院计算技术研究所、北京中科天玑科技有限公司及CSDN共同协办的2015中国大数据技术大会(Big Data Technology Conference 2015,BDTC 2015)将在北京新云南皇冠假日酒店隆重举办。

微博关注

程序员移动端订阅下载

相关热门文章