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寻找工程技术英雄

发表于2014-08-18 10:45| 次阅读| 来源《程序员》| 0 条评论| 作者G. Pascal Zachary

摘要:相比运动、影视和音乐,工程技术领域似乎并没有令人瞩目的英雄人物出现。虽然工程技术领域的巨人们对科技发展起到了推进作用,但相比其他明星,他们收获的关注目光非常少。那工程技术领域要如何才能拥有英雄典范?

如果要列举出运动、影视、音乐等领域里的英雄人物,相信很多人都会如数家珍。但如果说到物理学、化学甚至是更为陌生的工程技术领域,也许就相形见绌了。举个例子,大约25年前,我曾为一位工程师写过传记,他是麻省理工学院教授,在20世纪30年代设计出当时最先进的模拟计算机,是两任美国总统的顾问,提出了著名的“曼哈顿计划”。他就是“信息时代的教父”Vannevar Bush。有趣的是,在我收到的有关该传记的咨询中,经常被问到:他跟大小布什有什么关系吗?

因此,从那时起我就一直在思索:如果缺乏这样的工程英雄,我们的生活会受到怎样的影响?到了现在,我想发起一次思想变革:工程领域需要更多的英雄模范。这样的人物事迹,无论对于年轻一辈还是普罗大众,都是很好的示范带头作用。会激发更多的有志之士投身该事业,为改变世界而尽己所能。

也许有人会列出一串名单:爱迪生、特斯拉、戴维·帕卡德,还有乔布斯、比尔·盖茨……不难看出,创造财富的多少成为主要的衡量指标。诚然,把想法变成财富合情合理,但我认为这不该成为唯一标尺。究竟什么才是英雄的标准?

首先,要能打破世俗行规。有人听说过诺贝尔工程或技术奖吗?好像没有。有人会说有京都奖(Kyoto Prize)或德雷珀奖(Charles Stark Draper Prize)等。但这些奖项毕竟相对小众,知名度还有待提高。此外,性别偏见在工程技术界可以说是一种顽疾。34位德雷珀获奖者中只有1名女性,无独有偶,47位京都奖获得者中也只有1名女性。知名工程技术历史学家Ruth Schwartz Cowan曾在一封电邮中对我说道:“每一名女工程师都是难能可贵的英雄了。很多时候,人们只需完成一件事就能成为英雄,而她们需要两件。一件是要成为‘好的工程师’,另外一件是‘好的女工程师’。”

其次,个人品德能否为社会和文化带来正能量。特斯拉和爱迪生向世人证明了:即使是个人也能够改变世界。回首以往,有些人认为他们的成就是命中注定的——某人注定就是要发明出交流感应电机。但如果缺乏对事业的追求与热诚,即使再伟大的工程师,也不过是数学等工具的傀儡。因此,在衡量技术功绩时,人类的愿望与梦想的实现是必须考虑的因素。

再次,借用德国社会学家Max Weber的词语:“魅力型权威”,就是能够影响、激发和带动他人一起去工作去奋斗。对于魅力型工程英雄,更需要具备先天的“说客魔力”,能够打破一成不变的规矩或想法,能让周围的同事心悦诚服地赞同他的设计或创意。这样的人在事业中还要接受失败。你或许听说过Cerf和Kahn,但听说过Louis Pouzin吗?他是分组交换技术先驱Cyclades的创造者。由于当时电信产业的封闭,他最后因资金耗尽而未能继续其事业。后来,Cerf和Kahn结合Pouzin的理论提出了TCP/IP模型,为Internet的发展做出了巨大贡献。到了今天,Pouzin最终得到了应有的尊重与尊敬,其功绩永远被后人记得。再者,如果单纯靠个人能力去改变世界,当然是非凡的成就;但现实中很多时候,团队才是成功的基石。例如,Pouzin、Cerf、Kahn的成功都离不开团体的努力,所以还要有凝聚人心的“魔力”。

最后,结合前述几点,抛开一切搜索站点,仔细想想我们所认识的工程英雄。
他/她能把天马行空的想法变成现实?
他/她巧妙地解开了某些技术难题?
他/她给他人带来了灵感,帮助他人取得更高更大的成就?
不论他/她是谁,我们的世界都因为他们的存在而变得更加美好。

原文链接:http://spectrum.ieee.org/geek-life/profiles/where-are-todays-engineering-heroes

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