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《近匠》专访小熊尼奥:从软硬结合到IP合作,AR产品的机遇

发表于2015-10-22 14:20| 次阅读| 来源CSDN| 0 条评论| 作者翟方庆

摘要:《近匠》第105期:前不久小熊尼奥完成了新一轮1.2亿元融资。他们基于Qualcomm Vuforia SDK,专为学龄前儿童的教育和娱乐开发了多款AR产品。在采访中,熊剑明与刘钢分享了对于AR开发、教育市场等方面的独到见解。

今年年初,《口袋动物园》成为儿童AR产品市场的一匹黑马。开发 “小熊尼奥”系列产品的央数文化(上海)股份有限公司9月6日宣布完成了新一轮1.2亿元融资。从2012年开始产品研发,2013年初推出儿童学前认知早教产品,再到获得德国iF设计奖和意大利A’Design Award,小熊尼奥的成绩有目共睹。

我们近期采访了小熊尼奥的CEO熊剑明和CTO刘钢。他们分享了对于目前儿童教育市场发展、AR产品形态和AR产品开发的经验与观点。


CSDN:请先介绍一下你们各自的经历吧。

熊剑明:我是小熊尼奥的创始人兼CEO。我最早在新华社做过媒体工作。我也是国内最早做电视电子竞技节目的人之一。经历了电竞节目从电视媒体向互联网的迁移,也参与了WCG赛事的直播和运营。2009年,由于工作原因,接触了与K12教育相关的内容。当时我发现,K12教育在国内有很大的门槛,所以后来创业时选择了学龄前教育作为起点。

刘钢:我在浙江大学取得计算机图形学方向的博士学位后,就开始从事相关领域的工作。在Autodesk工作期间带领团队设计、开发了目前应用于多款Autodesk旗舰产品的3D图形引擎。后来,作为首席架构师加入盛大游戏,带队团队设计并开发了一款应用于大型MMO游戏的3D游戏引擎。2012年加入Unity,担任大中华区技术总监,负责中国区的研发和技术支持工作。

CSDN:请介绍一下目前团队的情况。

刘钢:由于目前公司所做的是AR项目,所以与传统游戏公司有所不同。我们的产品本身不仅仅需要软件开发,还会有相应的实体产品,因此有一定的销售、运营门槛。我们的销售团队核心成员来自多个儿童、教育类上市公司。

技术团队的组成与传统游戏公司有相似之处,有程序、美术、策划等。而且,相对来说,我们的程序、美术、策划团队之间更加紧凑。因为任何一方有一点改动都会影响到整体的研发和产品设计。另外,为了研发Magnifier NEO这款硬件产品,我们还在组建一支硬件技术团队。

CSDN:目前小熊尼奥定位在学龄前儿童教育市场,那么您认为AR产品在K12方面是否也有机会呢?

熊剑明:事实上,小熊尼奥并不一定将发展局限在教育领域和单纯的AR技术。我们更希望利用新兴技术为儿童的生活、娱乐、学习带来具有创新体验的产品。

对于K12市场来讲,我认为AR技术本身并不是刚需。它只是给孩子们展现了一个生动有趣的对话形式,但实际带来的内容和激励效果有限。所以它最终只能在教育过程中充当教辅手段之一,而无法作为教育的主体。

我们并没有计划去探索K12领域。其实,我们在组建现在的团队之前,曾有三、四年时间在做K12教育。我们发现最后营收情况与产品品质的好坏并不对等。因为在这个市场中有许多外部因素,尤其是人为因素。做K12领域需要走B2B2C模式,如何通过学校来让用户了解、购买、使用你的产品,这个过程并不仅仅是产品好坏的问题。作为一个企业,我们更希望有可持续且稳定的经营模式。所以目前公司暂时没有做K12市场的计划。

CSDN:请问之前为什么选择AR方向进行创业?

熊剑明:AR技术本身已经存在了很长时间。我们是在2011年底确定了这个方向,这与刘钢博士也不无关系。尽管他是在今年才加入我们团队,但在此之前我们因为第一款产品的研发就有过交集。当时我正在做教育领域,看到了AR技术在学龄前儿童教育方面的潜力,做出了这样的决定。

CSDN:目前你们团队已经推出了一些针对学龄前儿童教育的AR产品。就您的观察来看,目前这个领域有什么趋势和问题?

熊剑明:目前AR市场上已经有多款产品,这背后还有很大的空间有待探索。我认为局限源自于硬件。首先,现在AR产品都是通过手机来进行交互。但是,手机本身不属于学龄前儿童,所以并不可能随时随地想用就用。而iPad对于儿童来说,使用起来也不是非常方便。所以我们也在研发一款新的硬件产品。

CSDN:请问这款硬件产品,你们研发了多久?

刘钢:我们在2014年4月份开始构思这款产品,6月完成了产品的外观和结构设计。因为在当时市场上连最基本的内容量都很小的情况下,做硬件的风险比较大。现在,由于我们已经有了内容的基础,这款硬件产品已经提上日程,预计将在明年上半年正式上市。

CSDN:这款产品在软硬件的研发和优化方面你们目前在做什么?

刘钢:这款产品的设计方案在年初得到IF和A’Design Award两项设计大奖后,我们开始着手研发。由于这款产品的屏幕是圆形的,所以我们正在对硬件、系统、软件进行定制化。

CSDN:请问你们为什么会选择Vuforia作为AR产品的开发工具呢?在选择SDK时,你们做过哪些考虑?

刘钢:最初我们试过很多方案,包括开源工具、Metaio、Vuforia等。我们认真地做过技术选型。最后,我们发现Vuforia不论是稳定性,还是跨平台性都相较其他工具更为出色。在目前的所有方案之中,Vuforia是商业化做得最好的方案。

CSDN:在做AR技术选型时,一般你们会考虑哪些原则?

刘钢:首先是识别的稳定性,比如在一些光线昏暗,或灯光带有颜色的环境中,应用仍能稳定识别物体。另一方面,要求它可以应对突发情况,比如被识别物体的部分特征突然被遮挡。除了这些基本的图像识别能力以外,我们还需要了解这个工具库中是否有未来可能会用到的功能,比如三维物体识别、人脸识别、物体追踪等。

我们在做技术选型时,不仅仅会考察工具的功能稳定性,还会考虑这款工具所提供的能力是否有助于未来产品的研发。


小熊尼奥:口袋交通

CSDN:您对于Vuforia SDK还有哪些优化建议?

刘钢:Vuforia的整体研发迭代速度越来越快。最近Vuforia开始支持AR可穿戴应用的开发。从功能上来说,它已经覆盖了很多开发需要。但对于开发接口的开放程度还有待于进一步加强。

CSDN:在使用Vuforia的同时,在开发产品时你们还做了哪些努力?

刘钢:我们现在其实已经度过了使用Vuforia SDK开发产品的初级阶段。我们现在将更多精力放在如何增进产品的趣味性、用户黏性和娱乐性。同时,我们还在尝试加入社交化元素,让用户之间可以互相分享图片、视频或其他形式的内容。

CSDN:软件层面的研发问题,你们在研发新的硬件产品时,还遇到过哪些难题?

刘钢:我们在做的Magnifier NEO是一款软硬结合的产品,摄像头选型就是一个比较麻烦的问题,并不是说普通智能手机能使用的摄像头就适用于我们的AR硬件产品,你还需要考虑它的分辨率、成本等。

而在研发卡片类AR产品时,我们曾经因为改动了一张图片中的一些细节,而需要从头进行适配调整。这也是最初团队还没有成熟的工作流程时犯下的失误。

CSDN:对于这样软件与硬件(卡片)结合的产品,除了功能性、娱乐性以外,还需要具备强有力的销售能力。在此方面你们有什么经验可供分享?

熊剑明:儿童类产品具有一定的特殊性,目前还没有纯粹通过线上或线下销售的成功案例。而且,AR又是一项新兴技术,体验过程尤为重要。用户仅仅在线上通过视频、照片来了解产品,是远远不够的。所以线下布局也非常重要。

我们现在手上大概有上万家线下母婴类连锁店资源。线上方面,我们通过天猫、京东等电商平台进行销售。长远来看,我们会通过线上线下联动的方式进行销售。

CSDN:卡片类AR产品盗版的门槛似乎并不高,你们如何防范这类盗版行为呢?

熊剑明:首先这类产品,如果单价过高,肯定会给盗版留下空间。其次,面向儿童的产品不像普通产品那样,用户只要看到结果就行。面向儿童的产品,还需要过家长这一关,没有家长愿意去买那些粗制滥造的产品给孩子用。另外,我们会在软件中加入正版验证机制,防范盗版产品。

CSDN:今年在产品层面有哪些计划?

熊剑明:我们下半年将推出多款产品,其中3D涂色绘本《神笔立体画》是一款重点产品。这个产品非常具有创新性,它是一款在纸上就能凃出3D动画的涂色绘本,无论在动画画质,还是画面流畅度上我们这个产品的品质都是非常优秀的。我们会跟很多国内一线动画品牌合作,推出相应产品。我们现在已经得到“熊出没”、“大头儿子小头爸爸”、“巴啦啦小魔仙”、“猪猪侠”等国内排名前五的动画片的版权。我们也正在与一些国际品牌洽谈版权合作。

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